JOHAN
THX JHN (2006)

10 October 2007 | Por | Categorías: 00's, Discos, Grupos

Creo que ya lo he dicho en más de una ocasión, una de las cosas más divertidas de este vicio es lo imprevisible que resulta, a diario vas descubriendo nuevos discos, pasando página como si de un libro interminable se tratase, siempre en busca de ese párrafo mágico que te retiene sin poder volver la hoja en busca de nuevas historias. Lo mejor de todo es no saber en qué momento llegará ese segundo mágico en el que somos conscientes de que estamos ante uno de esos discos que se convierten en imprescindibles, da igual que por una semana o para toda la vida, pues la intensidad del momento es la misma.

Será signo de los tiempos o más bien de la edad, pero de igual modo que tiempo atrás asociaba los momentos de mayor disfrute a productos de la rabia, el inconformismo, o más tarde la felicidad e intrascendencia, ahora esa magia del disco perfecto suele llegar con trabajos más reposados, de tonos sepia y melancolía contenida no exenta de verdadera pasión. Esto ha propiciado que cada vez más persiga los frutos de aquellas bandas que bebiendo del pasado crean un rico mundo propio que no oculta su deuda con clásicos de pasado y presente.

Johan son uno de esos grupos que ha sabido asimilar y verter en sus canciones una amplia variedad de influencias que persiguen la consecución del disco Pop perfecto. No obstante no ha sido fácil ni cómodo el camino recorrido en los más de diez años de militancia de este cuarteto holandés que comenzó, según sus propias palabras, pretendiendo ser una mezcla, o al menos tomar nota, tanto de los Weddoes, como de los primeros Cardigans y los energéticos Buzzcocks. Por fortuna semejante mezcla siempre quedó diluida en unas sonoridades más clásicas que poco a poco han sido las que han ido marcando el carácter de la banda hasta lograr su fórmula atemporal. Así, los pasos previos bajo el título de Johan y Pergola pueden calificarse de buenos intentos en los que la mano de REM, Syd Barret y en general el rock de los 60’s, dan como resultado un par de Lp’s a tener en cuenta por todos aquellos amantes tanto de los sonidos clásicos como de actualizadores de la tradición, como Teenage Fanclub. Pero es THX JHN, su tercer disco, publicado en 2006 y tras cinco años de trabajo desde Pergola, el disco que de ser escuchado por suficientes personas podría alzar a sus autores a la categoría de orfebres de la canción POP que merecen. THX JHN encierra en su interior una colección de once temas consagrados a la consecución de la melodía perfecta, pero huyendo de obviedades, puesto que Johan golpean con melodías inesperadas en medio de la desazón que tiñe sus canciones. Difícil trabajo resulta destacar pasajes de THX JHN puesto que una reproducción aleatoria produce el mismo efecto que seguir el orden preestablecido de sus temas, prueba que no todo trabajo es capaz de soportar. Coming In From The Cold nos lanza a un océano de melancolía en donde zozobramos sin remedio ante los envites de Jacco De Greeuw sobrevolando con su voz una de las mejores piezas del disco, la melodía no nos abandonará a lo largo de todo el tema, mientras que una elegante sección rítmica trabaja a pleno ritmo en un trabajo más complejo del que aparentemente se aprecia. A continuación Oceans marca uno de los momentos decisivos del disco gracias a un estribillo que queda marcado a fuego en nuestra memoria, mientras que la guitarra trota completamente desbocada añadiendo a la letra una intensidad que la de por sí sola anda completamente sobrada, golpe certero al corazón en una de las piezas más rockeras del disco junto con la urgente, fiera y certera She’s Got A Way With Men, otra muestra de las primeras influencias de la banda y del trabajo de rodaje que llevan las canciones, de nuevo con una sección rítmica que se sitúa como el mejor activo del cuarteto. Necesitados como estamos de recuperar el aliento cerraremos los ojos para pasar a escuchar Tonight o Out Of Reach y por momentos soñar con Michael Stipe al frente de R.E.M., terminando la segunda al más puro estilo TFC. Si esto no ha sido suficiente siempre podremos acudir a Walking Hawai, preciosa y devastada balada, o When I’m On My Own y su piano sin final.

No parece que después del tiempo pasado desde la publicación de THX JHN sea este el momento en el que Johan vayan a despegar, así que mucho nos tememos que tanto énfasis en crear esas preciosas melodías y toda esa pasión empleada en esta colección de canciones quedará para el disfrute de unos pocos aficionados de más allá de las fronteras de su Holanda natal, donde sí parece que son más escuchados. Si a esto le sumamos la dificultad para conseguir sus discos fuera del cauce de venta de su página web, estamos seguros de que Johan quedará como uno de tantos grupos injustamente ninguneados a lo largo de la historia, no seas tú quién cometa el error de no darles una oportunidad.

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  1. Gran disco, sí señor.
    A “Coming In From The Cold” le he sacado chispas, tengo el disco en la recámara del mp3.
    Saludos

  2. Hola Manuel:
    Escuchar Coming in from the cold me lleva a continuar disfrutando de Oceans,a veces tienes ganas incontenidas por saltar a Tonight dependiendo del momento y la compañia,pero la continua escucha del conjunto del Cd durante un periodo de tiempo,consiguio convertirlo en mi preferido de este verano,si y gracias a ti.
    Ya sabemos que Johan no existirian sin REM aunque ya quisiera Michael Stipe firmar un clasico como este en estos momentos de su carrera.Un saludo.

  3. Qué tal, tocayo 😉

    Pues no te creas, que Johan están bastante valorados, al menos entre los seguidores powerpoperos que, en este país, se dejan notar. Me he topado con THN JHN en muchas listas, así que no creo que sea una banda ninguneada. Vamos, que comparado con otros discos que salen por aquí, resultan hasta pelín mainstrean, vaya.

    Pero sí, al final uno también acabó de rendirse ante varias de las canciones que contiene este álbum. Y por cierto, que me quedo con “Out Of Reach” como tributo a REM.

    Saludos populistas,
    Manolo.

  4. (“mainstream”, “mainstream”… la falta de costumbre, no?)

  5. Hooola Jaime,

    Gracias, ya sabes que la “recompensa” que busco con el blog es que la gente pueda disfrutar algunos discos que por el motivo que sea les han pasado desapercibidos. Y descubrirte algo a tí, después de haber podido admirar tu discoteca y charlar contigo sobre música, todavía me parece recompensa mayor 🙂

    Por cierto, en estos días me acordaba de tí ya que he descubierto un disco que sé te seducirá en extremo, uno de esos discos que por unos días te MARAVILLAN, emocionan, enternecen….permitirás que guarde el secreto hasta, espero, el próximo post. Ahora mismo escucho “Something To Dream On”, uno de los temas que contiene, y te juro que por momentos se me escapa una sonrisa de pura felicidad sin importarme que el día de hoy no haya sido tan bueno como esperaba.

    Tengo pendiente hacerte una llamada, al final no quedamos en Septiembre pero por nuestra parte no era el mejor momento por circunstancias que no viene al caso explicar aquí. Ya sabes que a veces todo sale al revés de como uno espera. Hoy por ejemplo, y esto ya me lo tomo a risa, he empezado el día estrellándome contra una pared del hotel en el que me hospedaba, y por si el dolor de cabeza que me quedó del encontronazo no fuera poco, al ir a recoger el coche me lo encontré con rueda pinchada, retrovisor de menos, rallazos, cristal rajado y algún otro regalito….en fin, con lo gratificante que es escuchar música y los entretenimientos tan raros que busca la gente 🙂

    Un abrazo,
    Manuel Soleado

  6. Hooola Manolo,

    Bueno, antes de nada decir que a mí no me asusta en absoluto el término mainstream aunque está claro que para Johan solo se podría emplear en los términos que tú lo haces. Aquí aparecen los discos que me gustan, que por circunstancias de la vida son los que son, pero que siempre lamentaré una y mil veces que sean tan poco conocidos. No veas los malabares que estoy haciendo para pillar el tercer disco de Mocca, si fueran famosos no tendría que gastarme en la única tienda que lo tiene (como al final va a pasar) $20 en un puñetero cd, pero es que el disco, en esta ocasión, lo vale.

    Sabía que Johan eran conocidos por la parroquia powerpopera, de hecho creo que ya te comenté una vez en soulseek que también soy aficionado al estilo (me aficioné a él antes que al Indie Pop), así que muy probablemente descubriese al grupo gracias a alguna página o foro que ambos frecuentamos (yo como simple mirón). De todos modos, obviando estos ambientes que comentas, me da la impresión de que Johan no son muy populares. Apenas alguna decena de cd’s vendidos por la península, seguro.

    Un abrazo,
    Manuel Soleado

  7. Hooola de nuevo, y esto para todos….

    Tengo el soulseek bastante abandonado, y la idea desde un principio fue la de ofrecer puntualmente todos los discos que fuese comentando aquí. De modo que en cuanto el dolor de cabeza me lo permita procederé a ripear/colgar todos los discos que falten e intentaré solucionar los problemas del soulseek para que todos podais volver a ver mis archivos.

    En un par de días todo arreglado, esperemos 🙂

    Saludos,
    Manuel Soleado

  8. ¿Y eso incluye la versión “completa” del magnífico álbum de Fugu ‘As Found’? Ojalá, porque mira que se me resiste…

    Saludos completistas.

    Manolo.

  9. Hola Manolo,

    Pues no tenía pensado, ya había olvidado nuestra conversación….descuida que ripearé mi cd y tendrás el disco de Fugu con un sonido decente para disfrutarlo como se merece.

    Saludos,
    Manuel Soleado

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